המוח

יוסי ורדי, "הסנדק של האינטרנט הישראלי‭,"‬ השקיע מאז "מיראביליס" בעוד ‭ 60-כ‬ חברות סטארט-אפ ¬ רגע לפני שהוא חוגג ‭ ,70‬ הוא מככב בספר חדש עליו ושומר על חוש הומור נדיר ¬ גם היום, אחרי יותר ‭ 10-מ‬ אקזיטים בשווי מאות מיליוני דולרים, הוא מבהיר: "הכלי הכי טוב שגיליתי לניבוי בעסקים הוא כדור הבדולח שנמצא אצלי במשרד" ¬ על הסטארט-אפ הישראלי יש לו רק מילים טובות: "אוצרות הטבע הגדולים שלנו נמצאים בראש של האנשים; כיהודים, יש לנו תכונות אופי קבוצתיות שמתאימות לעולם הסטארט-אפ" ¬ לפייסבוק הוא מצדיע: "מה בסוף כולם רוצים? שיגרדו להם תחת האוזן ויגידו להם 'אתם בחורים ‭ ¬ "'טובים‬ וכטיפ הוא ממליץ להשקיע במקום "שיש בו עליות וירידות רבות, כי בפוקס יכול לצאת משהו טוב" ¬ מדוע הוא נראה מרושל למרות המיליונים הרבים בבנק? "משום ‭ ,Give A Damn I Don't-ש‬ אין לי גוצ'י ואין לי שמוצ'י, הכסף לא שינה לי את החברים" ¬ ראיון עם גורו

עמית לוינטל
צילום: זיו קורן

¬

"אתה רואה את השלייקס האלה? הם ניצחון הרוח על החומר‭,"‬ צוחק יוסי ורדי כשהוא מצטלם בגינה המוריקה שפונה אל משרדו, "משחר הציביליזציה האדם תמיד ניסה להתגבר על הגרביטציה - מדדלוס ואיקרוס ועד האחים מונגולפייה - וכל ניצחון על הגרביטציה היה זמני. רק בשני המקרים האדם הצליח להתגבר על הגרביטציה ללא הגבלת זמן - עם השלייקס ועם הגומי בתחתונים‭."‬

 זו רק אחת ‭ 200-מ‬ בדיחות בערך שיורה ורדי לעברי במהלך שעתיים ורבע של ראיון. הגות והומור שלובים באדם נדיר למדי, סטנדאפיסט אבל גם פילוסוף מבריק של הטכנולוגיה ששומר על צניעות ועל פשטות. ד"ר יוסי ורדי, שמוכר בעיקר בתור "הסנדק של ההיי-טק הישראלי" ו"הגורו של האינטרנט הישראלי‭,"‬ יחגוג השנה ‭ .70‬ יש לו הרבה מאוד כסף, משפחה נהדרת עם חמישה נכדים, ורק אל תדברו איתו על פרישה.

"אני עושה דברים שאני אוהב ונהנה מהם‭,"‬ אומר מי שהשקיע בעשרות חברות סטארט-אפ וליווה לא מעט מהן עד האקזיט. "אני מתחבר לאנשים צעירים שיש להם רעיון בראש; זה כמו •סל שניגש לגוש אבן ויודע שבתוכו מסתתר איזה פסל נורא יפה, והוא רק צריך להוציא אותו החוצה. כך ליזמים הצעירים יש פרויקטים בראש, ואחר כך הם מנסים לשלוף אותם. אבל בניגוד לאבן, הם גם יכולים לשנות את הפרויקט תוך כדי תנועה, לשפצר את הרעיון, לקבל משוב מהמשתמשים, לראות מה עובד ומה לא ולשנות תוך כדי תנועה. זה תהליך מאוד יצירתי. יש בו מידה רבה של אסתטיקה. לפעמים זה גם נגמר בהפי אנד כלכלי, אבל לא תמיד‭."‬

 השבוע ראה אור הספר "אותך אני מחפש! בתוך הראש של יוסי ורדי" מאת אנתוני דיוויד (מאנגלית: ירון בן-עמי, הוצ' ספרי עליית הגג‭,(‬ ביוגרפיה רעיונית-אלטרנטיבית ומרתקת על ורדי, שנכתבה בשיתוף מלא איתו, ובה נכללים הצמתים העסקיים המרכזיים שעבר בדרכו, התובנות המבריקות שלו, דפוסי המחשבה והפעולה שלו, המשאים ומתנים, הפיקחות. הטקסט מתובל בהרבה הומור "ורדיסטי" טיפוסי ובטונות של כריזמה.

הספר נפתח בסיפור המפורסם של מכירת "מיראביליס" ותוכנת ‭ ICQ-ה‬ הפופולרית שלה לענקית האינטרנט האמריקנית ‭ - AOL‬ אחד האקזיטים המפורסמים בתולדות ההיי-טק הישראלי. החברה שנוסדה על ידי ארבעה חברים - יאיר גולדפינגר, ספי ויגיסר, אמנון עמיר ואריק ורדי (בנו של יוסי) - היתה בהמשך ההשראה לסידרה "מסודרים‭."‬ הפסקה הפותחת מספרת כיצד ורדי דחה בשיחת טלפון הצעת רכישה בסך 225 מיליון דולר מחברת האינטרנט הגדולה בעולם. באותו רגע השותפים בחברה תפסו את הראש בעצבים ולא האמינו למשמע אוזניהם. אבל ורדי, טיפוס קשוח בעסקים שידע מה יש לו ביד, הצליח בסיום משא ומתן קצר למכור את מיראביליס ‭ AOL-ל‬‭407-ב‬ מיליון דולר ביוני ‭ 19 ,1998‬ חודשים בלבד לאחר הקמתה. מיראביליס הפכה לאורים והתומים, למדד, לסמן ולמודל של כל פרויקט היי-טק בישראל. לא בכדי הישווה לאחרונה דן גילמור, עיתונאי הטכנולוגיה האמריקני המוערך, בין עיסקת ICQ ובין עיסקת רכישת אינסטגרם על ידי פייסבוק.

"קשה למצוא רעיון חדש"

ורדי מספר שמיראביליס הצליחה בזכות שני האלמנטים החשובים בעולם העסקים - מזל ותזמון. "מזל משחק תפקיד עצום, אבל הוא לא יעבוד לבדו. נדרשים גם כישרון, הרבה זיעה ועבודה קשה. ‭ ,ICQ-ל‬ ההצלחה הגדולה בהיסטוריה העסקית שלי, הגעתי במקרה דרך הבן שלי. באותה תקופה כבר הייתי משקיע ידוע בחברות סטארט-אפ, וארבעת הבחורים חיפשו מימון ובאו אלי.

שנה קודם לכן האינטרנט היה עדיין ממש בחיתוליו ותופעת האינטרנט ההמוני עוד לא הופיעה, ואילו חצי שנה אחרי שהוצאנו את ‭ ,ICQ‬ הופיעו בבת אחת שבעה מוצרים דומים לו. מבחינת התזמון היה לנו מזל שנכנסנו במרווח הזמן שבו היתה טמונה ההזדמנות הגדולה. אחר כך שרדנו שבע שנים במקום הראשון באתר ההורדות ‭ ."download.com‬

 ורדי מספר כי הוא "מכיר הרבה אנשים מוכשרים ומעולים, כולל כאלה שהשקעתי בהם, שהפרויקטים שלהם שוכבים בצידי התעלות, ומכל מיני סיבות לא יצאו אל הפועל. כיום קשה מאוד לצאת באינטרנט עם רעיון חדש. הכל זה וריאציות ושיפורים של רעיונות אחרים‭."‬

 למרות ההצטיינות של ורדי בתחום ההשקעות, הוא טוען כי "אין לי שום יכולת ניבוי. קשה לי לדעת אם המוצר יהיה מוצלח או לא. ניסיתי כל מיני שיטות, ועד היום הכלי הכי טוב שגיליתי לניבוי הוא כדור הבדולח שנמצא אצלי במשרד צמוד למחשב. הוא עובד הכי טוב, אבל רק 50 אחוז מהזמן, שזה יותר טוב מכל הניסיונות האחרים שלי. מארק טוויין פגע בול כשאמר 'יכולת הניבוי היא מאוד קשה, בייחוד במה שקשור ‭ ."'לעתיד‬ בסוף המשפט ורדי, כהרגלו, עוקץ בציניות אופיינית: "אם כי במדינת ישראל העתיד קבוע ורק העבר כל הזמן משתנה‭." ‬

ובכל זאת, יש דרך לזהות השקעה טובה?

"בוודאי, אם בסוף היא נתנה לך תוצאות טובות, אז סימן שזו השקעה טובה‭,"‬ ורדי צוחק. "אני משקיע לפי תיאוריית השקעות שנקראת 'פורטפוליו מגוון עם תנודתיות גבוהה' - שזה שם יפה שאומר 'תשקיע במגוון דברים, במקום שיש בו הרבה עליות וירידות, ואז אולי בפוקס יצא לך משהו טוב‭."‬ רוצים טיפ להשקעה? אגיד לך מה שאמא שלי אמרה: 'תקנו בזול ותמכרו ‭ ."'ביוקר‬ האדם הפשוט במובן הפשוט

אני פוגש את ורדי בביתו היפהפה שברמת אביב, שהיה שייך בעבר להורים של המנצח והפסנתרן דניאל בארנבוים. ורדי גר בבית הזה עם אשתו תלמה מאז ‭ - 1989‬ הרבה לפני האקזיטים המטורפים והכסף הגדול. אני מגיע אליו בבוקר, מייד אחרי שהוא מסיים טיפול פיזיותרפי בכתף הכואבת שלו, שמטרידה את מנוחתו, ובכל זאת הוא חביב, נינוח ובפוקוס מירבי.

השפם והקרחת משווים לו מראה שובה לב; הוא מרושל מעט, השלייקס שמוטים מטה, כפתור אחד בחולצתו נותר פתוח. קצת כמו הפרופסור המפוזר ורדי נובר בכל הכיסים ולא יודע מה ימצא שם - ניירות, שטרות, מפתחות. אין במראה הזה שום אמירה. זה האדם הפשוט במובן הפשוט. ורדי כבר זכה בתואר הגבר שמתלבש הכי גרוע בישראל לשנת ‭ .2010‬ "עכשיו אני מתמודד על התואר העולמי‭,"‬ הוא מוסיף בחיוך. "אני לא אוהב את הרישול, פשוט ‭ .I Don't Give A Damn‬ אין לי גוצ'י ואין לי שמוצ'י‭."‬

 לא ברור איך, אבל האיש העסוק הזה עובד ללא מזכירה. "הפעם האחרונה שהיתה לי מזכירה היתה כשהייתי מנכ"ל משרד ממשלתי, וזה היה ‭ ,"1979-ב‬ הוא מחדד. ובכל זאת, ורדי מסתובב ברחבי העולם בכנסים, משקיע ‭ 60-בכ‬ חברות היי-טק, מקיים אינספור פגישות. "במשרד אני כל יום ממלא ‭ Do List To‬ (רשימת מטלות‭.(‬ אני לא יכול להגיד שאני לא שוכח בכלל, אבל יש לי כמה טכניקות לניהול זמן שבמשך השנים התרגלתי אליהן. רובן הגדול אגב ידניות ולא אלקטרוניות, המון שרבוטים קטנים בדף הפגישות שלי. אני מאמין שאם אתה נמצא בקשר ישיר עם העולם ורואה אותו ישר ולא דרך מתווך, יש לזה גם יתרון. אבל יכול להיות שמזכירה זה דבר נפלא‭."‬

 ורדי קם כל בוקר ‭ ,7:30-ב‬ יורד למשרד שלו שנמצא בקומה התחתונה של הבית ועובר על אי-מיילים עד ‭ .13:30‬ אז, "אשתי יורדת ממגדל הפיקוח ונותנת לי ארוחת צהריים‭."‬ אחר כך הוא הולך לישון עד ‭ ") 18:00‬התחביב העיקרי שאני מתייחס אליו בחרדת קודש הוא לישון אחר הצהריים. זה הזמן שבו אף פעם לא עשיתי החלטות עסקיות שגויות‭.("‬ כשהוא מתעורר, הוא מתחיל את החלק השני של יום העבודה, שנמשך אצלו לרוב עד שלוש לפנות בוקר.

ורדי, שנולד בתל אביב וגר בה כל חייו (למעט שלוש שנות שליחות בארה"ב‭,(‬ הוא איש שיחה נדיר. הוא מספר כי הוא אוהב אופרות, וכי הוא קורא ארבעה-חמישה ספרים בעת ובעונה אחת. הוא מרבה לצטט תובנות ורעיונות שקרא, אבל הוא מאוכזב שאינו יכול לשקוע יותר בספרים כמו בילדותו, שבה נהג לקרוא שלושה ספרים ביום. הוא לא רואה טלוויזיה וגם לא סרטים, אבל צופה בקטעים רבים ביו-טיוב בלילה.

"אני ממליץ לקהל קוראיך הנאמן שבמקום לקרוא את הראיון הזה, שילך ליו-טיוב ויחפש את הקטע של שלמה בראבא בתור יאצק מדבר מראש גבעת החירייה. אתה רואה שם פרץ של גאונות. אני רואה אותו וחושב לעצמי: 'איזה אידיוט אני, שלא יודע לספר בדיחות, והנה לעומת זאת הענק ‭ .'הזה‬ בראבא גאון. עד היום אני רואה קטעים שלו ביו-טיוב שיצאו כבר לפני ‭ 25-20‬ שנים. מצד אחד קומיקאי ענק, ומצד שני ב'הערת שולים' הוא עשה תפקיד דרמטי נפלא. כשאני מוצא משהו מקביל אליו ביכולת לעשות פרויקטים באינטרנט, זה מה שאני מחפש‭." ‬ חבר של פייג' וברין

ורדי מספר כי הוא פריק של טכנולוגיה "בערך מאז שחגגתי בר מצווה‭."‬ חלק גדול מהקריירה שימש בתפקידים בכירים בשירות הציבורי, ובהם מנכ"ל משרדי האנרגיה והפיתוח, שותף בהקמת כי"ל, יו"ר חברת הנפט הלאומית ושותף לשיחות המו"מ עם הירדנים, הפלשתינים והסורים. כמו כן, כיהן ורדי כיו"ר ועדות ציבוריות. קודם לכן, כשהיה מדריך בבית הספר הטכני של חיל האוויר, הכיר את תלמה. הוא בוגר הטכניון ומייסד כמה חברות טכנולוגיה חשובות, ויש לו דוקטורט בחקר ביצועים. ולא, בכלל לא מעניין אותו להיכנס לפוליטיקה, אף ש"שאבתי סיפוק והנאה רבים מהיותי עובד ציבור בעבר‭."‬

 ורדי שותף בארגון כנסים גדולים בעולם, למשל ועידת הטכנולוגיה והאינטרנט הנחשבת ‭ ,DLD‬ והוא נואם בכנסים חשובים, ובכלל זה כנס הדוברים היוקרתי ‭ .TED‬ "אני מאוד אוהב להשתתף בכנסים כי אני פוגש שם הרבה אנשים מעניינים‭,"‬ הוא אומר. בימים אלה הוא מנהל משא מתן מטעם החברות שלו עם גופים גדולים ‭ ")‬אלה בדרך כלל רגעים מרגשים‭,("‬ ובד בבד מספר-מרצה בכנסים על תופעת ההיי-טק הישראלי ש"מעוררת עניין עצום בעולם‭."‬

 הוא השקיע ביותר ‭ 10-מ‬ חברות סטארט-אפ שעשו אקזיט, חלקן בערך של עשרות רבות של מיליוני דולרים. הוא אושיה בינלאומית ומתחכך בצמרת הכלכלית והטכנולוגית הבינלאומית. מייסדי גוגל, סרגיי ברין ולארי ‭ ,'פייג‬ הם חברים קרובים שלו כבר שני עשורים, אבל הם לא היחידים. "זו קבוצה מאוד מעניינת של אנשים שהשפעתם על החברה היא ענקית‭,"‬ הוא אומר על חבריו המפורסמים, "זה עונג גדול להכיר אותם ובסך הכל יש לנו דיאלוגים נחמדים, אף שרובם הגדול הרבה יותר צעירים ממני‭."‬

 הכסף שינה אותך?

"האמת, אני חושב שהכסף שינה אותי, אבל אני מקווה שבצורה מתונה ולא יותר מדי לרעה. תראה, אני גר באותו בית, לובש את אותם בגדים. הכסף לא שינה לי את החברים, הוא שינה לי את רמת החיים במובן הזה שכעת אני טס רק בביזנס, וכשיש משבר או בעיה, אני יכול להתמודד איתם במידה רבה של נוחות‭." ‬ תעודה של פרימה בלרינה

ורדי קיבל בעבר את פרס ראש הממשלה למפעל חיים בתחום ההיי-טק. במשרדו, המכונה בפיו "המאוזוליאום שאשתי הכינה לי‭,"‬ הוא מציג לראווה תעודות נוספות ופרסים רבים. חלק מהתעודות מפתיעות למדי, למשל תעודת הסמכה של פרימה בלרינה מטעם הבלט האמריקני. "יום אחד לאחת החברות שלנו היתה בעיה עם חברת הטכנולוגיה הגדולה ‭ .CA‬ סידרו לי פגישה עם יו"ר החברה, שהוא גם יו"ר חבר הנאמנים של הבלט האמריקני.

המשך בעמוד 16

הפגישה נערכה במועדון הבלט. בדרך למשרד שלו ראיתי בחורות עושות פלייה ורוקדות. הוא שאל אותי מה הוא יכול לעשות למעני, ובפרץ אידיוטיות עניתי שאני חייב לעשות דבר אחד לפני שאני מת: 'אני יודע שאצלי בתוך הגוף מסתתרת פרימה בלרינה שרוצה לצאת החוצה, ואתה חייב לאפשר לי לעשות את ‭ .'זה‬ הוא ענה לי: 'אתה יודע, להיות פרימה בלרינה לוקח הרבה שנים וגם צריך מבנה גוף ‭ .'מסוים‬ אמרתי שאעשה הכל. אחרי שנרגעתי, אמרתי לו שבאתי בכלל בשביל משהו אחר, שאני צריך שאחד המהנדסים שלו יסתכל אצלנו על תוכנה. הוא ענה: 'זה הכל? אין ‭ .'בעיה‬ הוא יצא החוצה, ואחרי שתי דקות, כשיצאתי, המזכירה שלו נתנה לי את תעודת ההסמכה הזו‭."‬

 החיזיון המדהים במשרדו של ורדי הוא הבלאגן. הררי ניירות לצד המחשב, שתי גבעות של דיסקים, אלפי כרטיסי ביקור מהודקים בגומיות. יש גם ספרייה גדולה ומסודרת על הקיר, אבל כחצי מהספרים זרוקים בערימות על הרצפה, לצד תצלומים רבים. "אני יודע מה יש בכל ערימה‭,"‬ הוא מתעקש, "כשאני בחו"ל ואני צריך איזה נייר, אני מתקשר לאשתי ואומר לה 'תעמדי מול המחשב, בערימה השנייה משמאל יש קלסר ירוק, תוציאי את הדף הזה‭."‬

 הדובדבן שבקצפת המשרד היא הגינה העשירה בצמחייה, שנמצאת מול המקום שבו יושב ורדי במשרדו. יוצאים לשאוף אוויר צח ורואים את השושנים הצבעוניות, את שלל הפרחים, את עץ השפלרה הגבוה, שמוריק ומטיל צל, ואת הספסל העתיק. יש בגינה הזאת אווירה משוחררת וכל כך אנטיטכנולוגית ורחוקה מהלחץ. זו אטמוספרה אחרת.

כדי להבין איזה טיפוס מיוחד הוא ורדי, היכנסו לרגע ליו-טיוב וכיתבו ‭ .Local Warming‬ מדובר בשש דקות מתוך הרצאה שלו באנגלית נהדרת המתובלת במבטא הצברי הכבד האופייני לו. בזמן שהעולם כולו נבהל מההתחממות הגלובלית, ורדי מזהיר מפני ההתחממות הלוקאלית - הסכנה הגדולה שבעטייה הבלוגרים שמניחים את המחשב על הברכיים וגורמים להתחממות באזור החלציים מסכנים את יכולת הפריון שלהם.

"הכנות טובה להיי-טק"

ועכשיו קצת רצינות. ורדי מאוד גאה בהיי-טק הישראלי. הוא לא מפסיק להתפעל ולהחמיא למוחות שצומחים כאן, ויודע להסביר איך ישראל היא מעצמת היי-טק. לתומס פרידמן הוא אמר פעם כי "כל אם יהודייה רוצה כיום שהבן שלה ינשור מבית הספר ויקים סטארט-אפ‭."‬

 "יש לנו, כיהודים, תכונות אופי קבוצתיות שמאוד מתאימות לעולם של חברות הסטארט-אפ‭,"‬ הוא מסביר. "למשל, השאיפה האדירה של כל משפחה שהילדים שלה ילמדו ויתפתחו; העידוד לסקרנות. ישראל היא מדינה שיש בה סקרנות רבה. אנשים לא לוקחים כאן שום דבר כמובן מאליו - לא את הפוליטיקה, לא את הכלכלה, לא את החברה, לא את הטלקומוניקציה ולא את העיתונות. מצד שני יש כאן מידה רבה של ספקנות, שזה גם דבר חיובי. כל אחד רוצה שתהיה לו עצמאות, ביזנס משלו, ובשביל זה חייבים להסתכן. מאתגרים את הילדים: 'אחרי כל מה שעשינו בשבילך, לבקש ממך פרס נובל אחד זה כל כך הרבה‭'?‬

 "יש עוד דבר שמאוד עוזר להיי-טק הישראלי‭,"‬ ממשיך ורדי, "העובדה שכולם מכירים את כולם מהמילואים, מהלימודים או מעבודות אחרות. אף פעם לא יהיה לך כל הידע, תמיד תצטרך להישען על עוד אנשים שיעזרו לך וישתפו פעולה. בארץ הכל קומפקטי וקטן. ההיי-טק בארה"ב בנוי מ'קלאסטרים' - מקומות ספציפיים כמו סיליקון ואלי, אוסטין טקסס ובוטון - ו'כף ישראל' היא עוד מין אשכול שכזה, מאוד סוער, פעיל, אנרגטי וקומפקטי.

"יש גם נורמות התנהגות מסוימות. אם מישהו פונה אליך פה שתעזור לו, אתה מחויב לעזור לו, כי בסוף הדודה שלו תהיה המורה של הילד שלך או שתשרתו יחד במילואים. זה יוצר מין רוח ומין מחויבות שלא רואים במקומות אחרים. ובאמת, היכולת של ישראלים לעבוד זה עם זה מאוד מרשימה את הזרים. בארץ גם קווי הפיקוד מאוד קצרים. יש רמה גדולה מאוד של אי פורמליות, הרבה יותר דמוקרטיה והרבה כנות, שבסופו של דבר מדרבנת את כולם להוציא תוצרת יותר טובה‭."‬

 ורדי אוהב לשלוף דוגמאות מהראש, למשל מהמחנה של חברת הפרסום הגדולה בעולם, שוורדי מארגן בצוותא עם היו"ר שלה. "כשהקימו את המחנה הם פנו לעזרה: 'צריכים שני אנשים שיעזרו פה ועוד שלושה ‭ .'שם‬ הישראלים אמרו: 'לא. תגידו לנו מה אתם רוצים שיקרה, ואנחנו כבר נדאג ‭ .'לזה‬ כך, 14 ישראלים שבאו למחנה תיקתקו עבודה ועזרו זה לזה, ואחרי שעתיים הכל היה מסודר. המארחים נדהמו‭."‬

 דוגמה אחרת שוורדי נזכר בה היא על אחד מבכירי אינטל שסיפר לו שכשהוא מזמין אנשים לפגישה בארה"ב, הוא אומר מה צריך לעשות וכולם מאזינים, ואילו כשהוא בא לישראל, 20 הדקות הראשונות הן דיון שבו הוא מסביר מדוע הוא זה שנותן את ההוראות. "בהיי-טק הפתיחות הזאת מאוד חשובה‭,"‬ מסביר ורדי, "הכנות חשובה בקשר לטיב המוצר. אתה יכול לעשות פוליטיקה בארגון, אבל אם אתה רוצה מוצר שמושך את האנשים, אתה לא יכול לעשות פוליטיקה ברמה המקצועית‭."‬ "משתלה של רעיונות"

ורדי גם מדגיש את המסירות הגדולה של הישראלים שפועלים עם משאבים מצומצמים יותר מהאמריקנים, ונעזרים במי שצריך כדי להשיג את יעדיהם. הוא מתפעל מהערבות ההדדית של הישראלים ומבהיר כי היא זו שמביאה הישגים. "בהרצאות שלי בחו"ל אני נותן כדוגמה את מלחמת לבנון השנייה. 'ידידינו' מעבר לגבול ירו 700 קטיושות ‭ 700-ו‬ אלף ישראלים, שהם ‭ 10-כ‬ אחוזים מהאוכלוסייה, נאלצו לעזוב את קו הגבול ולרדת 40 קילומטרים דרומה. בכל מקום בעולם זה היה יוצר בעיית פליטים איומה, היית רואה שיירות של אנשים שהולכים עם חבילות על הראש וישנים בגנים. אבל בארץ משפחות, מלונות, חברות, אנשים, קיבוצים, כפרים - כולם קלטו את האנשים האלה. לא היה אחד שישן ברחוב. תחשוב איזו התגייסות אדירה של ערבות הדדית.

"כל הדברים האלה יחד יוצרים אקו-סיסטם, שעליו מושתתת תעשייה פורחת עם רעיונות שצריך להוציא אל הפועל מהר מאוד ולהתבסס על מחויבות הדדית של אנשים. לכן תעשיית ההיי-טק בישראל פורחת בצורה שקשה לראות כדוגמתה במקום אחר בעולם‭."‬

 ורדי טוען שזה רציונלי לגמרי להשקיע בהיי-טק הישראלי. "ישראל היא ארץ קטנה שמוקפת בהרבה מאוד ממשלה. איך היא שורדת בעולם תחרותי? מה אנחנו יודעים לעשות טוב יותר מאחרים ולאן צריך להפנות את מאגר המוחות שלנו? לי זה ברור. אנחנו משתלה נהדרת של רעיונות, לא רק בהיי-טק ובאינטרנט - גם בחקלאות, ברפואה, במים ובטכנולוגיות נוספות.

"יש לנו יכולת גבוהה לחלום על רעיון, לקחת אותו לשוק, לעבוד עם הסיכונים ולממש אותו. למשל בחקלאות - תראה מה מייצרים כאן. כשאתה מוכר קילוגרם של זרעי עגבניות שהשבחת אותם, אתה יכול לקבל עשרות אלפי דולרים, ואילו כשאתה מוכר קילוגרם עגבניות שגידלת והשקית וטיפחת ושולח עם אגרקסקו, אתה מקבל 6 דולרים לקילוגרם‭."‬

 בעולם הדימויים של ורדי המוח הישראלי הוא "החומר האפור" וזהו אוצר הטבע, המשאב הגדול שיש לנו כמדינה. "אוצרות הטבע הגדולים שלנו נמצאים בראש של האנשים, ברעיונות. מחצבות החומר האפור מוציאות יותר תוצרת מכל מחצבה אחרת, כי מה שיפה הוא שבלילה כשאתה ישן המחצבה מתמלאת, ואז בבוקר אתה שוב מוכן לחציבה‭,"‬ הוא אומר.

בזמן שמבצעים סקס וספורט, צורכים סמים ושוקולד, מהמרים או זוכים בכסף המוח מפריש דופמין, חומר שמייצר תחושת שביעות רצון. גם ההשקעה בהיי-טק שייכת לריגושים האלה, לתחושתו של ורדי. "מה שמניע את היזמים היצירתיים האלה זה לא רק הריגוש הכספי, אלא הערך שיש בפידבק והרצון שלהם לחשוף לעולם דברים ולקבל תגובות עליהם‭."‬

 באמצע הראיון תלמה מביאה חבילה מהדואר. "אולי זו פצצה‭,"‬ מתלוצץ ורדי. מתברר שזה ספר שהגיע מאמזון ‭ "In The Plex"‬ מאת סטיבן לוי. "אתה רואה? אנחנו שולחים לעצמנו מתנות באמזון, ויופי - בסוף מגיעה חבילה בהפתעה. כבר שכחתי שהזמנתי, ולפתע קיבלתי הפתעה מעצמי. אולי זה אחד היתרונות של הגיל. אני ממליץ לך גם לשלוח לעצמך לחג מתנה באמזון‭." ‬ "בסך הכל אני כותב צ'קים"

והרי התחזית. ורדי סבור שהמוטיבציות (ה"מה‭("‬ יישארו בעינן, ומה שישתנה יהיה ה"איך‭."‬ רשתות חברתיות, למשל, הן דוגמה לכך שמאז ומעולם צורת הבילוי המועדפת על אנשים היתה שיחה או שמיעת סיפור. כיום הדרך לעשות זאת, להתכתב ולהעביר מסרים, הפכה לנוחה יותר.

הטלוויזיה, לדידו, תשנה את הצורה שלה בשנים הקרובות בשל היכולת לחבר בין מחשב, אינטרנט, טלוויזיה וגם טלפונים סלולריים. הווידיאו יקבל יותר ויותר חשיבות. "יצא ספר בשם ‭ 'Shallow'‬ שטען שבגלל כל האי-מיילים והמסרונים יש ירידה בטווח תשומת הלב ויכולת הריכוז שלנו. אתה מתעסק כיום בהרבה דברים קצרים שיש להם כותרות גדולות‭."‬

 כאיש אופטימי, ורדי מאמין שהטכנולוגיה תוביל לשיפור חיינו, "אבל אין לי אחריות לזה‭,"‬ הוא מוסיף בחיוך, כי הוא מבין ש"טכנולוגיה היא רק כלי. אין טכנולוגיה טובה או רעה, היא אגנוסטית, ניטרלית. השאלה היא מי עומד מאחוריה, מה המוטיבציות של אותו אדם. זו שאלה חשובה כי האינטרנט צובע הכל בצבעים מאוד עזים - אתה יכול לעשות עם זה דברים נפלאים ודברים איומים. זה כלי עוצמתי מאוד‭."‬

 הרשת החברתית פייסבוק היא דבר מדהים, לטענת ורדי, כי "היא הצליחה לתת תשובה טובה מאוד לצורך החברתי של אנשים לתת תשומת לב לאחרים ולקבל תשומת לב. זה הרי כל העניין בפייסבוק. מה בסוף כולם רוצים? שיגרדו להם תחת האוזן, יטפחו להם על הכתף ויגידו להם 'אתם בחורים טובים, אנחנו מחבבים ‭ .'אתכם‬ הכמיהה האנושית לדברים הפשוטים האלה, כשהיא באה בפייסבוק עם 700 מיליון איש יחד, יוצרת דבר עצום. אבל כשאתה מחפש את הכוח המניע, בסוף לא מסובך לפענח אותו. מה שמסובך לפענח ולהבין זה איך לעשות את זה נוח בחוויית המשתמש - שיהיה מהיר, שלא יהיה לך זבל ושלא ישתמשו בזה לרעה. מבחינה זו פייסבוק עשתה דבר גדול‭."‬

 ורדי טוען ש"פייסבוק היא לא המילה האחרונה‭."‬ לתפיסתו, נמשיך לראות פיתוחים ספציפיים לנישות ספציפיות ולצרכים יותר מפורטים. "מבחינה זו צריך לשים לב של'אפל' יש יותר מחצי מיליון אפליקציות, אז כשמישהו מפתח אפליקציה, מה הסיכוי שלו להתעלות מעל הרעש ושבכלל מישהו יידע שהוא קיים‭"?‬

 בעולם של יוסי ורדי הגיבורים האמיתיים הם היזמים. "לי בסך הכל יש כישרון יוצא דופן לכתוב צ'קים באופן מהיר. אני חותם על צ'ק ובסוף אחרי שנתיים או שהרווחתי או שהפסדתי קצת. זה לא ישפיע עלי דרסטית‭,"‬ הוא אומר. "אבל היזם ישב שלוש שנים עם עוד שלושה חברים שלו באיזה מקום מעפן, ואם הוא נפל על הפנים, שלוש השנים האלה לא יחזרו לו. בגלל זה, יש לי הרבה מאוד אמפתיה ליזמים‭."‬

 גם אם היזמים שבהם השקיע לא מצליחים - ורדי מעודד אותם ומנסה לנחם כמיטב יכולתו. לטענתו, אין לו שום רגש טינה כלפיהם או תחושה של פספוס, אלא רק הערכה וגאווה על שלקחו אותו בתור שותף.

"בעיניי, ההמצאה הכי גדולה היא עדיין המסרים המהירים‭,"‬ הוא מסכם, ונשאר למעשה נאמן לבייבי הנצחי והמוכר ביותר שלו - ‭ ,ICQ-ה‬ "זה גם מה שהיה ביסוד של פייסבוק וטוויטר‭."‬ כענק אינטרנט וכדמות כה משפיעה על סביבתו, ורדי מספר כיצד "בסופו של יום, בשקט ובלי שאף אחד רואה, אני מסתכל אחורה לראות שאף אחד לא שומע אותי, ושואל את עצמי 'זה באמת קרה לי‭'?‬ מאיפה זה נפל עלי‭- '?‬ אני אוהב להגיד שאני הפורסט גאמפ של האינטרנט‭." ‬