שותף מתוך המהדורה 12/18/2009 Israel Hayom

12

"בכל מחיר אנחנו מנצחים"

סגן אלוף יהודה הכהן, מפקד גדוד רותם של חטיבת גבעתי, פיקד על כוח שפעל בלב הרצועה בימי "עופרת יצוקה" ¬ "אני לא מתבייש שאנחנו חזקים, אין לנו על מה להתנצל" ¬ "מי שינסה לפגוע במדינת ישראל, יפגוש בסוף את צה"ל - אז שיעשה את החשבון שלו"

Picture

"בתדריך היציאה למבצע אמרתי לחיילים שלי שלא חוטפים אף אחד מהגדוד הזה. נקודה. אין דבר כזה" - כך בחר סגן אלוף יהודה הכהן מפקד גדוד רותם של חטיבת גבעתי לתאר את התחושות שליוו אותו לפני כשנה בתחילת מבצע "עופרת יצוקה" בעזה. בראיון מיוחד לרגל שנה למבצע מתאר הכהן את חששו הגדול במהלך המבצע. "הסיפור של שליט הוא כואב לכולם וגם לי במיוחד כאיש צבא. אני בוחן את האירוע של גלעד שליט בהיבט המקצועי - איך דבר כזה לא קורה לנו‭."‬

 סא"ל הכהן בן 34 נשוי ואב לשתי בנות מפקד על הגדוד כבר כשנה וחצי. הכהן נע בין הפגנת אמונה בצדקת הדרך הישראלית תוך גיבוי מלא של ההחלטות המדיניות והפעילות הצבאית לבין התחושות האנושיות שיוצרת הטרגדיה של המלחמה. הוא אינו מהסס להשתמש בסיסמאות ציוניות ונראה כמי שמאמין בהן. ובכל זאת בין השורות חושף הכהן את תחושותיו האנושיות ואת האדם שעומד מאחורי המפקד.

הכהן שהשתתף בעשרות מבצעים ברצועת עזה מתפייט על הרצועה ומדבר עליה כמעט ברומנטיקה. "אין כמעט מקום בעזה שלא הייתי בו. התקופות הטובות שלי הן כשאני על גבול הרצועה והתקופות הטובות יותר הן כשאני חוצה את הגדר פנימה. זו שריטה אי אפשר להסביר את זה" הוא מעיד. כמי שבילה שנים ברצועה הרגיש הכהן את המבצע מתקרב. "היה ברור שזה עומד לקרות" הוא נזכר.

התמונה שליוותה את המבצע

"עשינו תרגולות בשדה תימן ופתאום היתה אזעקה" מספר הכהן על הימים שלפני הכניסה לרצועה. "היינו צריכים לתפוס מחסה כי הפלשתינים ירו רקטה לעבר באר שבע. זה עיצבן אותי בטירוף - לראות איך גדוד של צה"ל צריך לתפוס מחסה בזמן שיורים על באר שבע. ועם התמונה הזו של חיילי הגדוד מסתתרים מאחורי מחסה במטווחים של שדה תימן יצאנו למבצע‭."‬

 בתדריך היציאה למבצע הבהיר הכהן לחייליו שעומדים במשימה בכל מחיר גם אם יש פצועים והרוגים. לא עוצרים עד שלא כובשים את היעדים. "בשנים האחרונות אנחנו במדינה לפעמים קצת מתבלבלים וסופרים הרוגים" אומר הכהן ומבקר את מידת ההקרבה של החברה הישראלית. "המדד במלחמה הוא לא מספר ההרוגים. זה המחיר שאנחנו צריכים להתמודד איתו. החברה הישראלית צריכה ללמוד את ההיסטוריה ולהבין שאם אנחנו לא נגן על עצמנו במלחמה - אנחנו נשלם‭."‬

 עם זאת הכהן מודה שבתוך תוכו סערו החששות. "נכנסנו לרצועה בלילה קר. מה שעשינו באימונים זה מה שעשינו בקרב. לא היה לי חשש שלא נעמוד במשימה היה לי חשש שחיילים ייפגעו‭." ‬ "חמאס שיקם את יכולתו"

במהלך המלחמה סרקו לוחמי הגדוד מחסנים של אמצעי לחימה פתחי מנהרות ובניינים ממולכדים. ההיתקלות הראשונה של הכוח בפיקודו היתה בבוקר היום השני לכניסתם לרצועה. "שניים-שלושה מחבלים ניסו להפתיע אותנו מתוך מנהרה. היה להם תזמון גרוע כי בדיוק יצאנו להתקפה. האירוע הסתיים מהר מאוד" נזכר הכהן.

באירוע נוסף חשב הכהן לרגע שחששותיו התאמתו. "נכנסנו לבית שהיה אטום והגז היה פתוח. כשהחיילים הגיעו לקומה השנייה היה פיצוץ אדיר. היו כמה שניות של שקט בקשר ואחד המ"פים הספיק להגיד בקשר שהיה פיצוץ. במשך כמה שניות לא שמעתי מהכוח וכבר התחילו לרוץ לי תסריטים בראש. אבל אחרי דקה המ"פ אמר בקשר שהכל בסדר. נשמתי לרווחה‭."‬

 על אף הקונצנזוס שרווח בישראל לגבי הצורך במבצע בעזה הכהן כמו רבים בצמרת הצבאית נדרש להתמודד בזמן המלחמה ולאחריה עם ביקורת ציבורית הולכת וגוברת - מבית ומחוץ. הכהן אינו מגלה כל סימני חרטה או מחשבה שנייה על מהלך הלחימה.

"צה"ל לא צריך להצטער" הוא אומר. "יש לנו טכנולוגיה התקדמנו ולכן אנחנו חזקים. הצד השני בחר כמעט לא להתנגד מפני שהגענו בעוצמה כזו. במקום שבו היתה התנגדות היא הפסיקה והמחיר שהם שילמו היה גדול מאוד‭."‬ את הטענות על הפעלת כוח מוגזם הוא מבטל על הסף. "אני לא יודע מה זו הפעלת כוח מוגזמת" הוא אומר. "צריך להבין מנטלית שמתמודדים מול האיום ולא מפסידים. בשום מחיר. צריך תמיד להגיב באגרסיביות ואז הצד השני לא יצליח לעשות מה שהוא רוצה. מאוד קשה להגיע למצב שבו לא ייפגעו אזרחים ובמהלך המבצע לצערי נפגעו אזרחים‭."‬ הכהן מפנה את האצבע המאשימה לעבר האויב. "יש לי ביקורת קשה לחמאס שנלחם במסווה של לוחמים ומי שצריך לבקר את זה הוא העם הפלשתיני. הם צריכים לחשוב אם הם מוכנים להיות מגן אנושי ואם כן אז זה מקשה עלינו אבל אנחנו יודעים להתמודד עם זה‭."‬

 צה"ל אמנם מתפאר בכך שמבצע "עופרת יצוקה" היה מוצלח. אבל למרות ההצלחה נדמה שהפעולה לא שיתקה את חמאס. מאז המבצע תעשיית ההברחות ברצועה לא נחה לרגע ואוטוסטרדת המנהרות מספקת לעיתים אמצעי לחימה חומרי נפץ רקטות ארוכות טווח טילי נ"ט ועוד.

יש במערכת הביטחון מי שטוען שסיבוב לחימה נוסף ברצועה הוא רק שאלה של זמן. "חמאס בנה את היכולת שלו מחדש" מודה הכהן "אבל מה הוא עושה איתה? למה הוא לא יורה היום? זה לא שהם לא רוצים להרוג אלא שהם הבינו שיש מחיר שהם ישלמו אם הם יפעלו. אם אני הייתי החמאס לא הייתי מתחיל עם צה"ל כי אנחנו הרבה יותר חזקים. כל עוד אנחנו חזקים הצד השני יעדיף לא להיכנס למערכה הזו כי הוא יודע שהוא יפסיד. הוא לא יכול לעצור את צה"ל‭." ‬ מבחן הראי

את הביקורת הקשה ביותר שומר הכהן לידידינו בעולם. הוא דוחה בשאט נפש את ההאשמות הקשות שעלו מדו"ח גולדסטון על ביצוע פשעי מלחמה. "אני לא חושב שצריך להתרגש מהדו"ח הזה ולא מרגיש שאנחנו צריכים להסביר למה אנחנו מגנים על אזרחינו. זו לא שאלה של מוסר יש שני עמים שיש ביניהם סכסוך כשאחד מהם משתמש בכוח חוטף חיילים ויורה על אזרחים. זו מלחמה ונפגעים בה אזרחים. גם בצד שלנו נפגעו אזרחים‭."‬

 לדברי המג"ד "גולדסטון צריך לזכור שאת עזה אנחנו השארנו ויצאנו משם כדי שהם יוכלו לקיים את החיים שלהם. הכדור עכשיו בידיים שלהם. כל מי שינסה לפגוע במדינת ישראל יפגוש בסוף את צה"ל אז שיעשה את החשבון שלו.

"אני חושב שמדינות אחרות צריכות לבחון קודם כל את עצמן" מוסיף הכהן לתקוף. "שהבריטים יבחנו את מה שעשו באירלנד ובאפגניסטן ושהאמריקנים יבחנו את שמורות הטבע שהם בנו לאינדיאנים‭."‬ הכהן התייחס גם להוצאת צווי המעצר לבכירים ישראלים בבריטניה. "אם בלונדון יחשבו שיש קצינים בצה"ל שהם פושעי מלחמה אני לא ארצה לבקר שם. יש מקומות יפים אחרים.

"בסוף המבחן שלנו הוא מבחן הראי" מסכם הכהן. "אני יכול להסתכל בראי ולהגיד שאני שלם עם כל מה שעשיתי - הכל נעשה על פי רוח צה"ל ולשם מטרה נעלה - להחזיר את השקט לדרום‭." ‬

"בשנים האחרונות אנחנו לפעמים קצת מתבלבלים וסופרים הרוגים. לדעתי, החברה הישראלית צריכה ללמוד את ההיסטוריה ולהפנים שאם לא נגן על עצמנו במלחמה - אנחנו נשלם"
על דו"ח גולדסטון:
"אני לא יודע מה זו הפעלת כוח מוגזמת. כשמתמודדים מול האיום, צריך תמיד להגיב באגרסיביות"
על גלעד שליט:
"הסיפור של שליט כואב לי במיוחד כאיש צבא. אני בוחן את החטיפה בהיבט המקצועי - איך דבר כזה לא יקרה לנו שוב"

ראה מאמר זה במהדורה האלקטרוית כאן